24.11.2016
ЗОМБИ ИЗ БУДУЩЕГО
Источник

Я стояла на перекрестке Мартин-стрит и Пацифик и ждала, когда светофор покажет белый цвет, чтобы перейти улицу.
Народу вокруг было немного. Во-первых, наш Монтеррей сам по себе небольшой калифорнийский городок. А во-вторых, сейчас был такой час, когда основная часть работающих уже разошлась с работы по домам и приступила к ужину. Я бы и сама проделала то же самое, не обнаружь, что у Мисси - моей персидской кошки - совсем закончилась ее еда. А сесть за стол, не накормив перед этим своего единственного друга (отец умер, а мама жила в маленькой деревне на другом конце страны), было против моих правил.
И тогда я отправилась в магазин за кошачьим кормом. Вообще-то его можно было заказать по Интернету с доставкой на дом. Но это стоило неплохих денег, которых сейчас, в самый разгар кризиса ни у кого не было. Даже воротилы с Уолл-Стрит, и те были вынуждены поумерить аппетит и расстаться с кое-каким своим наиболее обременительным имуществом. Плюс ко всему, стоял прекрасный летний денек - самая середина мая, так что моя прогулка должна была оказаться еще и полезной для здоровья.
Вот так я и оказалась сейчас на перекрестке и стояла, ощущая саму себя - незамужнюю темнокожую женщину средних лет, работающую днем в туристическом агентстве "Уикэнд", а по вечерам изучающая медицинскую науку, чтобы в будущем сдать на врача.
Я видела людей, стоящих на тротуаре напротив: женщину упитанного вида с девочкой. Двух подростков лет пятнадцати, копошащихся в планшетах. А за ними возвышался мужчина. Его необычный вид сразу же привлек мое внимание. Во-первых, его одежда имела такой вид, словно он только что вернулся с войны. На нем был долгополый пиджак военного покроя, и брюки из жесткого материала, заправленные в высокие ботинки. Его лицо, суровое, с коротко стриженными волосами, избороздило множество мелких белых царапин. Словно его полосовали по щеке бритвой или когтями. Губы незнакомца были плотно сжаты, глаза - два колючих шара - горели мрачным огнем из-под насупленных бровей. На фоне остальной улыбающейся толпы он был словно волк, внезапно забежавший на овечью ферму. Не отрываясь, мужчина смотрел в мою сторону.
Но вот цвет светофора, наконец, сменился. И тотчас толпа стронулась с места. Незнакомый мужчина шел вместе со всеми, по-прежнему пристально глядя прямо на меня. Когда он проходил мимо, я постаралась думать, что на самом деле его внимание было приковано к какому-то предмету, находящемуся за моей спиной. Но еще на середине перехода, скорее почувствовала, чем увидела, что он развернулся и пошел за мной.
«Не глупи, Карла!» - строго сказала я себе. – «Скорее всего, тебе это только кажется!»
Но, оглянувшись, я увидела, что незнакомец и впрямь идет позади. Сердце подпрыгнуло и заколотилось с бешеной скоростью. Я лихорадочно огляделась по сторонам в поисках полицейского, но его, как назло, не было. Тогда я решила ускорить шаг в надежде, что незнакомец постепенно оторвется.
Не тут-то было! Я шла уже несколько минут и слышала его шаги и разгоряченное дыхание за спиной. Теперь я была абсолютно уверена, что именно я была целью преследования незнакомца. Я не смотрела, куда иду, а потому сделала ту же ошибку, что и героини голливудских ужастиков, которые раньше полагала глупыми. А именно - отдалилась от людей в глухие, необитаемые места, где не смогла бы позвать никого на помощь.
Осознав это, я остановилась и, словно во сне, принялась озираться по сторонам, пытаясь понять, где нахожусь. Передо мной была обширная заброшенная площадка. Взгляд натыкался на кусты, траву, среди которой лежали кирпичи, куски застывшего бетона и пластика. Посередине росло дерево. Пальма. Наконец, я сообразила куда меня занесло. И это заставило кровь в моих жилах похолодеть. Это был пустырь! Несколько лет назад здесь затеяли строительство магазина. Однако потом, по неизвестной причине, оно было свернуто, а некоторая часть материалов так и осталась валяться.
«Браво, Карла!» - сказала я сама себе, чувствуя, как к глазам подступают слезы. – «Право, ты не могла выбрать для общения с маньяком более идеального места!».
Я уже не сомневалась относительно намерений незнакомца. Я подбежала к дереву, а затем резко остановилась, обернувшись. Незнакомец (лишь слегка запыхавшийся, несмотря на погоню) стоял в нескольких шагах и смотрел на меня. Одна рука его была засунута за пазуху, придерживая там что-то.
- Карла Гудини? - спросил он меня. Лицо его по-прежнему не выражало никаких чувств, глаза были двумя шарами колючих ежей.
- Да! - высоким голосом вскрикнула я, слегка удивленная, что он знает мое имя. - Какого черта вам от меня надо?
- Ничего особенного. Только убить вас! - спокойным, будничным тоном, сказал он. И вытащил наружу руку, которую до этого держал за пазухой. В ней оказался пистолет.
- Но разве... вы не будете насиловать меня? - удивилась я, между тем незаметно отступая к дереву, чтобы спрятаться за его толстым стволом.
- Нет. - усмехнулся незнакомец. - Такого в моих планах точно не было!
Пятясь спиной, я запнулась каблуком о корень дерева и, растянувшись, упала на землю. Весь мой план с треском провалился. А незнакомец тут же шагнул ко мне, приставив свой ужасный пистолет прямо к лбу.
- Но за что?! Почему? Что я такого сделала?! - закричала в слезах я, поняв, что уйти не удастся.
- Не сделала. Сделаешь. - покачал головой незнакомец.
Я посмотрела на него, раскрыв рот, даже на секунду забыв про страх смерти. Видимо, на моем лице отразилось недоумение, и оно было настолько велико, что незнакомец не выдержал.
- Ладно. - пробормотал он, присаживаясь рядом со мной на корточки. - В конце концов, вы действительно имеете право все узнать.
- Прежде всего, позвольте представиться. - начал он. - Уилл Райтер, сержант Объединенных Сил Вирджинии и Сан-Франциско!
- А разве есть такое подразделение? - с недоверием спросила я. Только бы удалось чуть-чуть незаметно подвинуться. Самую малость, чтобы вскочить... То, что передо мной сумасшедший не вызывало сомнений.
- Да, - сказал он. - У нас, там, есть.
- Там? - переспросила его я.
- В будущем. - со вздохом ответил он. И тут же заторопился. - Я знаю, вы мне не поверите, но я прибыл из 2045 года! И у нас там зомбоапокалипсис.
Несмотря на всю серьезность моего положения, я не могла удержаться, чтобы не рассмеяться.
- Зомби? Это те, которые едят мозги и все такое? - со смехом переспросила я.
- Да. - коротко отрезал он. - Только для нас это все серьезно, а не повод для веселья.
- В общем, слушайте. - продолжил он. - В 2044 году одна американская женщина, недавно отучившаяся на вирусолога, проводила исследования в центральной Африке. И там она наткнулась на интересный вирус, похожий на коровье бешенство. Только он распространялся на людей и обладал рядом уникальных свойств. Изучая его, она подцепила то, что сейчас ваши писатели и режиссеры называют "зомбилихорадкой". Это когда человек умирает, а после смерти превращается в живого мертвеца, питающегося плотью и кровью своих еще неубитых собратьев, делая их своим подобием. Убить их можно только выстрелом в голову. Вернувшись в Штаты, эта дама-ученый, привезла с собой и болезнь.
К концу 2044 года, практически все население Соединенных Штатов (а после и мира) было заражено. Уцелевшие из последних сил сдерживают армаду наступающих тварей, но долго им не продержаться. Поняв это, наши ученые соорудили машину времени и послали человека сюда, в прошлое, чтобы он смог остановить эпидемию еще до ее начала.
- И, конечно же, этим посланцем из будущего, стали вы? - насмешливо переспросила я его.
- Да, - ответил он со всей серьезностью.
- А той дамой-ученым, открывшим вирус в Африке, были вы, Карла! - здесь он пристально посмотрел на меня и глаза его похолодели.
Я хотела вновь засмеяться, но, увидев, что он абсолютно серьезен, отложила это.
- Но вы же не можете утверждать наверняка! - разозлилась я - А вдруг... Вдруг я теперь откажусь? От всех своих планов. Что, если теперь, после ваших слов, я пообещаю, что не полечу ни в какую Африку? И не стану учиться на врача?
- Мы не можем рисковать. - с упрямством фанатика покачал головой сержант. - Вы не понимаете. Убить вас - наша единственная надежда! Мы там все заражены - от первого до последнего человека. Эта зараза живет в нашей плоти, крови, костях. Мы получили ее вместе с едой, которую ели, водой, которую пили. Но те, кто выжил, выработали частичный иммунитет. Так что теперь вирус вырывается наружу, лишь когда мы умираем или если нас покусает инфицированный. Это как-то провоцирует его рост.
- Но вы могли бы попытаться выделить вакцину... - вновь попробовала отговориться я.
- Нет, Карла - жестко отрезал он, глядя мне прямо в глаза. - У нас почти не осталось ученых-вирусологов. Да и особого смысла в этом я не нахожу. Кого спасать? Сто человек?
Он покачал головой и снова начал поднимать пистолет, чтобы убить меня. И я поняла, что время, отведенное им на рассказ, заканчивается. Ужас красной пеленой застил мне глаза. Все это казалось какой-то фантасмагорией, сказкой. Если бы не пистолет, поднимающийся к моему виску.
И тогда я бросилась на сержанта, вцепившись пальцами в его руки. Мы начали бороться с ним, катаясь по траве. Но силы были не равны. Все-таки он был мускулистым и сильным мужчиной, явно проходившим специальную тренировку. А я - хрупкая и беззащитная женщина. Что я могла противопоставить его напору?
Он почти скрутил меня, как вдруг, в один из моментов, его правое запястье, с зажатым в нем пистолетом, оказалось прямо передо моим лицом. И, так как никаких других вариантов мне не оставалось, я вцепилась в него своими крепкими зубами. Он взвыл от боли и выронил оружие. Я тут же схватила его и поднялась на ноги.
- Ну?! - закричала я, направляя пистолет в его сторону, широко расставив ноги. - И что, козел, кто теперь здесь хочет умереть?
В моем носу хлюпала кровь, черные волосы были растрепаны и взлетали на ветру.
- Что ты делаешь? Ты не понимаешь!.. - он лежал на боку, с ужасом переводя взгляд с прокушенного запястья на дуло в моей руке.
- Все я прекрасно понимаю! - закричала я. - Ты просто сумасшедший и весь твой рассказ - бред!
- Давай лучше поговорим!.. - примирительно начал говорить он, подняв ладонь. После чего стал становиться на карачки, собираясь вставать. И вдруг, сразу же из этого положения, кинулся на меня. Испугавшись от неожиданности, я пронзительно закричала, а затем мой палец сам собой нажал на курок. Последовала оглушительная вспышка, грохот, пистолет в моей руке окутался дымом. А когда он рассеялся, я увидела незнакомца (впрочем, теперь он был мне вполне знаком) лежащим на земле.
Он был мертв. Я убила его, попав выстрелом прямо в голову.

***


...Я сидела на корточках возле трупа убитого мной мужчины. Меня бил озноб, изо рта вырывались отдельные всхлипы, хотя я старательно закрывала его рукой. Еще никогда я не убивала человека. И вот это произошло. Что будет дальше, что теперь ждет меня? Я представила заголовки будущих газет: "Афроамериканка предстает перед судом по обвинению в умышленном убийстве!". На карьере медика после такого можно смело поставить крест, даже если доказать, что я сделала это в порядке самообороны. Крест на карьере, крест на жизни.
«А что, если?..» - пришла мне в голову безумная мысль. – «Что если все, что он говорил - правда?»
Ведь откуда-то он знал мое имя и фамилию! Даже угадал дальнейшие планы. Ведь я и в самом деле собиралась стать врачом. Но не просто терапевтом, а вирусологом, чтобы изучать этих маленьких переносчиков болезней, живущих в окружающем мире. А ведь я никому не говорила об этих планах, даже маме... В случае, если он не соврал, искать его никто не будет. Для нашей государственной машины его как бы не существует. Как и наказания за его убийство...
В конце концов, решение пришло само собой. Я решила пока закопать незнакомца здесь. Я похороню его. А дальше - будь что будет! Осознаю, что со стороны это решение выглядело довольно странным. Но попытайтесь представить себе мое тогдашнее настроение!
Медленно-медленно, я отлепилась от пальмы, а затем поднялась и пошла домой за лопатой…
Домой я вернулась в самом разгаре ночи, около часа. Я закопала сержанта Райтера вместе с пистолетом прямо там, где он лежал - на месте убийства, под деревом. Ну а что - земля там мягкая и нести тело далеко не придется. Да и, если вдуматься - чем это место хуже остальных?
Наскоро приняв душ, я сразу же завалилась спать - есть не хотелось совершенно. А когда проснулась, уже пели птицы и светило солнце. Вчерашний озноб, бивший меня, не прошел, а лишь усилился.
«Что со мной такое?» - стуча зубами, думала я. – «Может быть, на нервной почве?»
На скорую руку я приготовила себе омлет из трех яиц, но почти сразу же выкинула его в мусорное ведро - аппетит отсутствовал полностью. От запаха еды меня даже вырвало в раковину.
Помучившись таким образом с полчаса, в конце концов я позвонила на работу и сказалась больной. Мне почти не пришлось притворяться. Начальник принял это с пониманием. Словно сквозь туман, я слышала его слова. Он советовал лечь в постель, выпив что-нибудь противовирусное. Меня знобило, вдобавок начало ломить конечности.
«Определенно, это какая-то болезнь», - подумала я. – «Но какая?»
Последовав совету начальника, я выпила две таблетки аспирина и легла в постель, укрывшись с головой. А к вечеру мне стало еще хуже. Я не могла сидеть на одном месте и бесцельно бродила из комнаты в комнату. Меня трясло и качало. Вконец отчаявшись, я пыталась позвонить в скорую, но когда на другом конце трубки ответили, я поняла... Что не могу говорить! Из горла вырывались лишь хрипы и стоны, похожие на рычание собак. В конце концов, я оставила трубку повисшей, а сама, покачиваясь, потащилась, подволакивая ноги, в соседнюю комнату.
Меня мучала жажда. Но я знала, что просто вода не сможет ее утолить. Нет, мне была нужна влага особого сорта. Та, что течет по венам у человека. Густая, вкусная, соленая кровь! Вот, что могло бы напоить меня. И еще мясо. Много-много сочного, человеческого мяса!
Как раз сейчас на моем пути встретилось зеркало и я взглянула на свое отражение. Оттуда на меня смотрел совершенно больной человек с пепельно-серым, одутловатым, лицом. Мешки под глазами украшали его лик, а из приоткрытого рта стекала струйка блестящей слюны, оставшаяся после мыслей о мясе. В целом, мое лицо напоминало сейчас лицо покойника. С ужасом, я вспомнила слова того мужчины, Райтера, которые он сказал перед схваткой.
«Инфекция». - говорил он. – «Мы все заражены. Эта зараза ходит в венах каждого из нас, даже тех, кто пока еще не превратился.».
И, когда я укусила его за руку, вместе с его кровью в мой организм проникли бактерии того страшного вируса. Райтер ошибался. Попав в прошлое, он изменил собственное будущее, став заложником временного парадокса. Только в одном он оказался прав - именно я стала первым распространителем эпидемии зомбилихорадки...
Но неужели ничего нельзя поделать? Неужели будущее предопределено? Я должна предупредить их!
Поняв это, я схватила со стола чистый лист бумаги и начала писать предостережение. Но ручка не слушалась моих пальцев. В голове стояли туман и шум, сквозь который проносились лишь отдельные мысли.
"Кровь... мозг... свежее мясо..." Нет, я должна писать! Должна предупре... "Кровь... мозг... мясо...". Пол вдруг приблизился и оказался рядом. Недописанный лист улетел со стола и, кружась, лег на него.
И последнее, что я помню, было лицо склонившегося надо мной врача "скорой помощи". С озабоченным видом, он светил фонариком мне в глаза, а потом, с облегчением, крикнул кому-то:
- Кажется, еще не все потеряно!
Я хотела предупредить его, рассказать о том, чем стала. Но все, что я смогла, когда он наклонил ко мне свое лицо, чтобы получше разглядеть, так это вцепиться зубами ему в щеку.
"Боже, какое наслаждение!" - жуя, думала я, улетая во тьму...

Ноябрь 2016г.
Прикрепления: Картинка 1
08:01 24.11.2016
Категория: Страшные рассказы | Просмотров: 233 | Добавил: Mpak | Рейтинг:
7






Рейтинг:
7

Оценить историю:

      

Всего комментариев: 0
avatar
0 Генезис Бот
avatar