25.05.2019
Тропы
Автор: Maha
Городской парк, тенистый, подсвеченный блеклыми фонарями и немного запущенный, с наступлением темноты отпугивал от себя даже местных алкашей. Тонкие струи тумана вытекали из под сводов кустов и деревьев, принося знакомые мне запахи сырости и озер, так чуждые этому месту практически в центре города.
Сейчас, когда меня никто не видел, я спокойно прошлепала босыми ногами по асфальту, перешагнула низкий каменный парапет, призванный быть границей парка, и, перейдя дорожку, нырнула под сень деревьев. Вторая тропинка налево с северной стороны. Вглубь. За спиной сомкнулись ветки первых кустов, знак, выжженый на груди мягко запульсировал и в нос пахнуло звериным духом и мокрым деревом. Влажная тропинка мягко поглощала звук и без того бесшумных шагов, ветки цепляли косички и ленты в волосах, низ штанин старых джинсов набряк от росы с придорожных трав, но это были родные и знакомые ощущения.
Скоро тропинка вывела на более открытое место: справа небольшая полянка перетекала в холм, покрытый редкими и кривыми, но мощными деревьями, поднимаясь дальше ввысь, на Лунный Холм, круто вздымавшийся на добрую полсотню метров. Справа та же полянка превращалась в болотистый луг, уходящий в густые заросли ивняка. На холме под деревьями резвилась волчья стая не обращая на меня никакого внимания. На Лунном Холме виднелись два обнявшихся силуэта, видимо, любующихся закатом - это было излюбленное место местной молодежи.
Я шла все дальше и дальше, пока тропа не превратилась в крепкую грунтовку и не вывела меня к низким домикам барачного вида, но более ухоженным и удобным, нежели обычные бараки. Четвертое здание, второй этаж, открытая, как здесь принято, дверь. Коридора нет, сразу открывается гостиная с сидящим в кресле-качалке крепким стариком с седыми и густыми, переплетенными лентами и нитями волосами, гривой спадающими на плечи. Как у всех здесь. Он не поднял на меня взгляд, когда я поцеловала его худую щеку, просто улыбнулся. Каи всегда такой. Я нырнула на балкон и увидела там ее. Келми плела что-то сидя спиной к стене и тихо напевала под нос песенку, пухлые губы улыбались, а лицо сияло лунной белизной с розовым румянцем. Я упала рядом и поцеловала ее в губы, твердые, как полированное дерево.
- Орен! Тебя давно не было. - ласково улыбнулась Келми ответив на поцелуй и ее глаза полыхнули тысячами звезд. - Я скучала.
- Я тоже, моя светлая, я тоже. - я мягко провела пальцами по ее чёрным волосам. - Как ты? Как все наши?
- Знаешь, все по старому. Всё...
- Ты с кем тут разговариваешь? - в дверь проснулась короткостриженная голова Ивса. - Мне сказали, что ты пришла.
- Я? Как с кем... - я запнулась и перевела взгляд на Келми. Она молча улыбалась глядя только на меня. - Ни с кем, Ивс. Привет. Я скоро приду ко всем. - улыбнулась я ему и он, все поняв, исчез в комнате. Я посмотрела на мое Солнце. Она сидела и так же смотрела мне в глаза, слегка насмешливо.
- Как я могла забыть? - спросила я ее. Келми засмеялась и чмокнула меня в нос:
- Не парься. Это даже приятно.
- Что с тобой сейчас? Где ты? - я смотрела на нее ощущая предательские слезы на глазах.
Келми погрустнела и посерьезнела. Подняв глаза в верх она тихо проговорила:
- Моей кровью матери напитали свои груди, чтоб кормить своих младенцев. Мое тело разнесено ветрами и дождями. Моя кожа греет ноги счастливых женщин в уютном доме. Мои кости тлеют в костре пеплом. Меня нет, Орен. - она посмотрела на меня снова печальными глазами, подернутыми дымкой.
- Я смогу тебя вернуть? - я спросила тихо, еле слышно, но ей хватило бы и мыслей.
- Не знаю, возможно. Это долгий путь до конца Троп и обратно.
Я встала и не глядя на нее вошла в комнату. Каи посмотрел на меня:
- Поговорили?
- Да. - я замялась. - Как вернуть её? Я была там, вне, но не нашла ничего. И забыла. Как я могла забыть?
Я пала перед стариком на колени и залилась слезами. Сухие и сильные пальцы коснулись моих волос, перебирая косички.
- Я не знаю, Орен, не знаю. Боюсь, что это опасно и не факт​, что вообще возможно. Дерир не захочет терять еще и тебя и я не хочу.
- Каи, - всхлипнула я, - я не могу без нее жить! Ты знаешь это. Я любила ее больше всех в стае и буду любить всегда! Помоги мне!
Я подняла на него заплаканные глаза. Старый волк вздохнул и провел ладонью по моим волосам последний раз:
- Иди к змеям, по Змеиной Тропе. Они должны знать, их считают великими шаманами, умеющими оживлять своих мертвых. Я бы тебя не пустил, но ты не подчиняешься нашей крови.
Каи мягко поцеловал меня в лоб и я ушла, коротко поблагодарив напоследок вожака.
Снаружи уже переминались с ноги на ногу с десяток волков моей стаи, двое - Ивс и Глад - даже в человеческом обличье. Радостно обнявшись со всеми я, впрочем, отказалась идти в наш дом и предпочла сбежать, пока Дерир не появился уговаривать меня. Стерпеть боль еще одного расставания я бы не смогла.
Чтоб быстрее добраться до начала троп пришлось встать на четыре лапы - забытое ощущение. Травы в лицо, намокшая шерсть и еле слышный вой брата далеко позади, не успевшего меня остановить. В парк я вылетела в том же обличьи, рявкнула на завизжавшую девицу, припозднившуюся домой и молнией пронеслась до пятой с севера направо тропы. Влетев в переход мне пришлось затормозить и снова встать на ноги. Запах болота, прелой листвы и змеиных шкур ударил в нос. Змей тут было гораздо больше, чем волков у нас. Впрочем, не все они были оборотнями.
Вдоль тропинки змеился вязкий ручей, скорее похожий на текучую лужу, деревья покрытые висячими бородами мха кривились вокруг Тропы. Из высокой травы справа раздался шорох и шипение и навстречу мне поднялася змея, быстро трансформирующаяся в получеловека с хвостом рептилии. Видимо, принимать чистый облик перед гостями тут было не принято.
- Чего тебе надо тут? - по-гопнически вежливо обратился змей.
- Главного мне надо. - не менее вежливо ответила я.
Змей с шипением рассмеялся:
- Дохрена хочешь. - резюмировал он. - Тут не проходной двор.
- Слушай, не знаю как тебя зовут, - попыталась я воззвать к здравому смыслу чешуйчатого, - Про ваших шаманов ходят легенды по обе стороны миров. Вы можете оживлять умерших и мне нужно знать, как это сделать.
Змей удивленно посмотрел на меня а потом разразился хохотом, вполне человеческим. Причем хохотал так, что обратился в человека полностью. В весьма симпатичного, замечу, худощавого парня с бледной кожей и рельефной мускулатурой.
- Ты совсем с ума сошла, - наконец соизволил ответить он. - Ты веришь в легенды и рвешься в святая святых. Иди обратно, пути тебе не будет.
- А ты спроси, авось пропустят. Тем более у меня кое-что есть на обмен. - с этими словами я достала из кармана мешочек и поболтала им под носом у рептилоида. Терпеть не могу Змей, хотя во мне и течет частица их крови. Но эти гады падки на артефакты и этим я и воспользуюсь. Змей завороженно смотрел на мешочек,ощущая ауру камня внутри.
- Так что, поговорим с начальством? - продолжала искушать я. Змей моргнул и махнул рукой:
- Иди за мной. Если Нргхант заинтересуется - с тобой поговорят. - с этими словами парень двинулся по тропе, а я облегченно вздохнула и пошла следом, снова пряча артефакт.
Тропинка уводила все ниже и ниже, ручьи звенели все сильнее и за их стройными голосами уже слышался шум далекого водопада. Змеи жили глубоко в пещерах под землей.
Вскоре деревья расступились, открыв вид на огромную долину со скалами на горизонте, всю пронизанную реками и речками, с темной лентой Тропы посередине. Путь до пещеры обещал быть долгим, но змеи никуда не торопились. Если в мире волков до первых домов нужно было идти на ногах не больше трех-трех с половиной часов, то путь к змеиному логову занял половину ночи. Куда как быстрее добежать, но у змей в зверином обличии нет ног.
Когда перед нами открылась пещера, я вполне пресытилась видами долины и рада была концу пути. Спуск же обещал быть более коротким. Вступив под своды пещеры, я поняла, что все немного хуже.
Под босыми ногами скользили влажные камни, духота нарастала по мере продвижения вглубь, сталактиты часто пытались встретиться с моим лбом и темнота была полной. Змеям свет был нужен постольку-поскольку, тепловые рецепторы заменяли им глаза. Впрочем, и мы не лыком шиты, хотя эту способность я почти и не переняла, но чтоб ориентироваться в полной темноте мне и огрызка хватало.
Наконец тоннель расступился, открывая слабо освещенную пещеру, где на каменном ложе возлежал главный змей с труднопроизносимым именем.
- Нргхант! Она пришла говорить с тобой и принесла дар! - пафосно изрек парень и поклонился шаману. Змей лениво приоткрыл глаз и посмотрел на парня. Видимо, пафос и тут не приветствовался, просто как же да не произвести впечатление то и не поддержать легенду. Осмотрев Змея, Нргхант перевел взгляд на меня и открыл второй глаз, сходу учуяв камень.
- Чего ты хочешь за артефакт, дитя? - надтреснуто-шипяще спросил он.
- Я хочу знать: правда ли те легенды, что утверждают, будто вы умеете оживлять своих мертвых? - спросила я сделав шаг к ложу. Из всех углов пещеры донеслось тихое шипение и я остановилась.
Вождь метнув взгляд в темноту снова посмотрел на меня:
- Зачем тебе это? Жители Троп не умирают не в свое время.
- Моя... - я запнулась. - Ее убили. Люди. По ту сторону. Я не хочу жить без неё. - я сглотнула ком и подавила злые слезы. - Я искала ее тело, я искала ее убийц, но их мир не меньше наших и их миллиарды. И они не считают убитых зверей.
Нргхант закрыл глаза и прошипел что-то. Все змеи и парень-проводник моментально расползлись, оставив нас наедине.
- Подойди. - сказал вождь не открывая глаз. И когда я приблизилась он склонился по мне и начал говорить:
- Наш народ редко выходит из-под земли в мире людей, но змей люди ненавидят не меньше волков. На земле есть трава, называется она рогоцвет по-нашему, но она помогает только если прошло не более трех часов с момента смерти. Что до твоей... Что касается твоей проблемы, тебе придется дойти до конца Троп, но путь опасен и долог. И даже я не знаю всего. Путь к концу мира займет не один месяц и я бы посоветовал тебе дойти до Орлов или Воронов, только на их крыльях ты сможешь добраться до туда.
- А по какой Тропе мне идти до конца? - я была готова уже сорваться и бежать.
- По всем. - ответ Змея застал меня врасплох.
- Что, по каждой тропе пройти до конца нужно? Это десяти лет не хватит!
Нргхант усмехнулся:
- Нет, ты не поняла. Ты должна пройти одновременно по всем Тропам до конца.
- Как? - я растерялась окончательно. - Это же нереально!
- Поймёшь. - ответил Змей и откинулся на ложе. - Иди. Ты - сможешь.
Я достала мешочек и извлекла идеально круглый огненный опал, покатала его в пальцах и протянула вождю. Змей не отреагировал, и я просто оставила его рядом с ним и ушла.
Обратно меня никто не провожал и я обнаглела приняв облик волка, чтоб быстрее добежать до перехода. Подумать мне было о чем: Орлы "гнездились" в скалах на заоблачной высоте, куда мне было не добраться, а мир Воронов был почти сплошным лесом с могучими деревьями и нехоженнными тропами, если не считать главной Тропы, которая никогда не зарастала. И все же я выбрала Орлов, они, конечно, невероятные гордецы, но не такие психованные, как Вороны.
Выход в парк, первая тропинка направо с запада.
...
Спаси Луна того, кто создал Тропы и, конкретно, Тропу Орлов! Это не мир, а кошмар. Поля, долины и бесконечные скалы и ущелья: с одних пытаешься не упасть, в другие упираешься лбом. В небесах парили орлы.
Я села на край очередной пропасти и задумалась. Можно вечно ждать, пока кто-то из них соизволит спуститься и так и не дождаться. Но стоило мне додумать эту мысль, как рядом спланировали две огромные птицы, едва коснувшись земли, обратившиеся людьми. Стройные, тонкокостные, высокие, с пестрыми волосами и в кожаных одеждах они напоминали скорее индейцев или амазонок. Цивилизация им была до лампочки.
- Приветствуем тебя, сестра! - хором сказали парень и девушка , стоя по обе стороны за моей спиной. Я поднялась и поприветствовала их в ответ.
- Зачем пожаловала? - спросил Орел и представился. - Меня зовут Герг, а это Славия. Чем мы можем помочь?
Немало удивленная таким приемом я не сразу нашлась, что сказать:
- Нргхант, вождь Змей, послал меня к вам, сказав, что мне нужны крылья. Я так и не поняла, что он имел ввиду, но надеюсь, что ваш старейшина прояснит ситуацию.
Орлы переглянулись и Герг неуверенно начал:
- Но у тебя ведь и так есть крылья... - он посмотрел на меня с подозрением. - Ты выглядишь, как Волк, но ты не Волк.
Орел замолчал, молчала и я. Становилось все непонятнее.
- Мы покажем. - коротко сказала Славия и протянула руку. Я неуверенно взяла ее и покорно поплелась следом, слушая странный рассказ о том, как нужно летать. Волку. Летать. Уму непостижимо.
Рассвело. Долина укуталась языками тумана. На мне не было живого места от синяков,но летать я так и не могла, что совсем не странно. Но Орлы, почему-то, никак не успокаивались, кроме того, собрав еще два десятка сородичей, которые тоже убеждали меня, что я из крылатого племени.
- Надо прыгать с обрыва. - наконец сказал Эрко, щуплый но очень серьезный Орел и я поняла, что мне конец.
- А, может, вначале к шаману, а? - робко попросила я.
- Норг в Соленых горах, два дня не будет точно. - ответил Эрко. - Туда только лететь, дорог нет. А вот ты не успеваешь понять, что надо делать, а с земли птице в первый раз не взлететь.
О, Луна! Птице! Я скисла совсем, но усталость и отчаяние взяли верх. Нет, я не поверила, что смогу взлететь, но может мне этого и не надо? Келми мертва, к чему мне жить?
Я встряхнулась и ощерилась:
- Пошли. Я готова.
Орлы радостно повели меня к краю каньона. Маньяки какие-то. Внизу, едва различимая взглядом, текла река. Повторив еще раз все инструкции, птицы почтительно отступили, ожидая моего решения. Я закрыла глаза. Келми улыбалась мне, как в последнюю нашу встречу.
- Я иду. - шепнула я и шагнула вниз. Рядом сорвались в полет два десятка огромных птиц.
...
Встречный ветер рвал одежду и волосы, бил в лицо, вышибая слезы. Стремительно неслись скалы навстречу и приближалась река. Я расправила руки и...
Так летают только во сне, когда упругий ветер подхватывает сильные крылья и тело несется на потоках воздуха ввысь. Два взмаха, и я стрелой ухожу в небо. Я вижу Орлов в смятении и смотрю на себя. Мои крылья серые, как сумерки осенью и они больше, чем крылья Орлов. Мать вашу, что это такое? Я приземлилась на край каньона, откуда недавно шагнула вниз и легко трансформировалась обратно, ничего нового в этом не было. Поодаль опустились Орлы, не решаясь подойти ближе и опасливо поглядывая на меня.
- В чем дело? - крикнула я им. - Что это было?
От стаи отделился Эрко и подошёл поближе, но на расстояние, безопасное по его мнению:
- Мы не знаем, что ты. И первый раз видим такое превращение. - он помялся. - Может ты скажешь, кто ты такая? Ни на одной из Троп нет таких существ.
"Ни на одной из Троп никто не обнимает и не целует мертвых"- подумала я.
- Мне надо знать, как пройти по всем Тропам до конца? - я отчаялась уже что-либо понимать.
- Дождись старшего или лети в Соленые скалы. - ответил Эрко. - Мы боимся тебя. - добавил он и потупился.
Орлы взмывали ввысь, оставив меня наедине с мыслями. Келми появилась внезапно со спины и обняла меня:
- Я тоже не очень понимаю. - сказала она, кладя голову мне на плечо. - Но ты была прекрасна. Эти крылья, этот хищный оскал. Твоя мать гордилась бы тобой, хотя она явно этого не ожидала, что от союза Волка и Змея родится такое.
- А ты знаешь, куда пропала моя мать? Это запретная тема, но ты же не в стае сейчас. - я обернулась к любимой. Келми грустно посмотрела на меня:
- Она была шаманкой и ушла в Лунный свет, едва выкормив тебя. Вместе с твоим отцом-змеем. Они просто ушли по лунным лучам и больше не принадлежат ни одному из миров.
- А почему только я вижу тебя? - я коснулась ее щеки и она совершенно по-волчьи потерлась о нее.
- Я вижу твою ауру, и она не такая, как у всех. В тебе есть темнота и она инородна.
- Темнота? - я удивилась. - Но она есть во всех нас, во всех жителях Троп.
- Она другая. - промолвила Келми и, развернувшись, пошла прочь. Напоследок любимая обернулась и с ехидной улыбкой ответила на мои мысли- Нет, я тебе не глючусь.
Я засмеялась и обратившись в крылатое нечто взмыла ввысь. Путь лежал к соленым скалам на горизонте.
На крыльях преодолевать путь оказалось куда как проще и быстрее: восходящие потоки воздуха позволяли парить почти не трятя сил, стоило только набрать нужную высоту. Скалы приближались. Встречающиеся Орлы шарахались. Все как всегда, ага. На Норга я наткнулась по счастливой случайности - увидела с десяток людей на уступе скалы и спланировала к ним, крича на лету, чтоб они не боялись и я, мол, к главному. Орлы, конечно, не разлетелись, но шарахнулись в стороны и остались на почтительной дистанции и только шаман подошел ко мне и обнял как родную:
- Я ждал тебя. - сказал он и отстранился, разглядывая меня. - Ты первая из нас, кто соединит Тропы.
- Я именно это и хотела узнать. - пробормотала я немного ошалев от такой встречи и таких слов.
- Пойдем, я расскажу тебе о семнадцатой тропе. - проговорил вождь, уводя меня вглубь уступа, оказавшегося вполне уютным гнездовьем под скалистым навесом, скрытым от посторонних глаз.
Мы уселись на мягкие тюки и шаман, закурив трубку, начал рассказ:
- Когда-то давно не существовало Троп. Мир был един. Все существа жили в мире и согласии, Земля существовала на всех уровнях сразу. Но потом что-то сломалось в сердце Мира, что-то пришло в негодность и мир распался на семнадцать частей. Шестнадцать стали самостоятельными мирами, пауки, крысы, кошки, тигры, медведи, мы, волки и другие стали жить обособленно. Мир людей замкнулся в себе, оставаясь переходом между всеми мирами. Но осталась семнадцатая Тропа, Тропа мертвых. В нее нет входа и из нее нет выхода для жителей Троп. Но мы все изначально могли пройти по ней. Тебя не смутила общность трансформации всех жителей миров? Мы все - потомки одного вида оборотней, не ограниченного одной животной ипостасью. Но это было так давно, что все про это забыли. Ты - первая, кто не ограничен этими условностями. Твои родители были чистыми потомками первородцев и пожертвовали собой ради раскрытия и объединения. Я вижу, ты не понимаешь. Но ты ведь общаешься с мертвыми? Ты ощущаешь их?
Келми вышла из-за уступа скалы и села рядом. Я старалась не смотреть на нее, но рука дернулась в ее направлении. Норг посмотрел на то место, где сидела Келми и улыбнулся:
- Кто там у тебя? Кого ты хочешь вернуть?
- Это моя любовь, моя сестра и душа. - проговорила я сжимая руку Келми и посмотрев на нее. Она посмотрела на меня с нежной улыбкой. - Ее убили люди.
- Пройди по семнадцатой Тропе. Найди ее. И ты вернешь мир к его истокам, а нас к нашим возможностям. Больше никто не знает секрета, как раскрыть изначальное в каждом из оборотней, твои родители унесли это с собой. И только изначальный сможет вернуть все, как было.
- Избранная, о да! - усмехнулась я.
- Нет. - серьезно ответил Норг. - Избранность - бред. Ты - раскрытая изначальная жертва.
- Чегоо?? - моя челюсть отвисла. - Какая еще жертва?
- Понимаешь, как твои отец и мать пожертвовали собой, чтоб открыть тебя, так теперь и ты должна будешь принести себя в жертву ради Единого Мира и жизни твоей любви. Но, в отличие от родителей, твоя жертва не будет безболезненной. Ты обречешь себя на вечные муки за границами мироздания. - Норг посмотрел на меня в упор. - Ты не сможешь вернуться. Никогда. От тебя останется только боль и даже память сотрется о том, что когда-то существовала ты.
Я сидела замерев. Нет, я готова была на жертвы ради стаи. Я готова была умереть сотни раз ради Келми и я не собиралась отступать, но...
- Мне надо подумать. - сказала я вставая. Келми сидела там же с не менее ошарашенным видом и молчала, потеряв дар речи.
Отойдя на самый дальний край уступа я свесила ноги вниз и уставилась в даль. В голове метались обрывки мыслей и образов, которые я никак не могла уловить, да и не пыталась. Нет, меня не пугали мучения, или я плохо представляла, какими они будут. Скорее, меня мучил неожиданный поворот событий с этими всеми внезапными открытиями и обращениями. Количество глупостей, совершенных за последнее время, тоже немного напрягает, хотя благоразумием я не отличалась никогда. Келми подошла и села рядом, взяла меня за руку и крепко сжала. Помолчав, она тихо заговорила:
- Может и не надо тебе этого делать? По крайней мере, мы так же, как и раньше, можем видеться и ощущать друг друга, разговаривать. И ты останешься сверхсуществом, единственной. Это же круто! - она с улыбкой посмотрела на меня.
- Ты же чувствуешь боль? - спросила я и подняла на нее глаза. Келми отвела взгляд.
- Чувствую. Я постоянно ощущаю все с момента смерти, каждую рану, каждый вырванный волосок, каждую сожженую кость. Я не хочу, чтоб это чувствовала и ты.
- Тогда ты понимаешь меня. Тем более, тебе не будет больно ни физически ни морально. Ты и все остальные забудут меня.
Келми молчала. А я сидела и улыбалась, просто забив на всё и вся и наслаждаясь ветром.
Когда совсем стемнело, я подошла к Норгу:
- Скажи, как найти тропу?
Вождь вздохнул:
- Пройди до центра парка, но не по Тропе. Поднимись как можно выше и ты увидишь переход. Но пути назад не будет. С Мертвой Тропы никто еще не возвращался. Да и мои слова о переходе это только теория и легенда, ты же понимаешь, что этого никто и никогда еще не делал.
- Спасибо. - сказала я и ушла к краю обрыва. Глубоко вздохнув я расправила крылья и полетела к выходу. Келми осталась далеко позади и я боялась, что ее дух попробует меня остановить всеми возможными способами. Но вышло все гораздо проще, если не считать моральной составляющей.
Уже приняв облик человека я вышла в парк. Скоро должен был заняться рассвет и мне следовало торопиться. По первой же каменистой дорожке я пошла к центру. Взгляду открылся небольшой пятачок со скамейками посередине, пустыми, как и всегда. Фонари тут были разбиты и ничто не освещало это место,кроме сумрачного света сквозь тучи. Начинал накрапывать мелкий холодный дождь. Снова приняв облик крылатой твари я взмыла вверх. Все выше и выше, под самые тучи. Уже и сам парк стал похож на смутное серо-зеленое пятно внизу, а перехода я так и не видела. И тут запульсировал знак на груди.
Когда небо и земля меняются местами, это очень и очень странно. Меня кувыркнуло несколько раз и выплюнуло всем телом о камень Тропы. Это была первая Тропа на моей памяти, которая начиналась острыми камнями и ими же и продолжалась. Откашлявшись после удара я поднялась и, не меняя облик, взмыла вверх: по камням, сбивая ноги, ко мне бежала Келми. Это был её мир, и она тут была другой, настоящей. И я не хотела, чтоб это отвлекало меня от цели, пусть и призрачной.
Подо мной расстилалась пустыня усыпанная каменными обломками, Тропа четко выделялась своей мрачностью среди этого бедлама. Преодолев очедной хребет псевдоскал передо мной раскрылся внезапно совершенно неожиданный вид: среди изумрудных долин и лесов располагались огромные озера и текли широкие реки. Озера, вопреки логике, переходили в водопады, украшенные десятками радуг, а реки текли вверх по холмам, поднимая иногда тонкие струи к веткам деревьев и впитываясь их листьями. На небе светили одновременно и солнце и луна и весь мир был каким-то нереальным.
Пораженная красотой я совсем забыла про многодневную усталость и просто захлебывалась восторгом. Счет времени потерять было легко, так как полноценной ночи или дня здесь не было, а кроме Келми в самом начале пути ни одного человека я не увидела. Не было и животных. Прекрасный мир, который должен был быть наполнен душами мертвых, был абсолютно пуст, и сейчас, спустя долгие часы пути, меня это стало беспокоить. Вслед за беспокойством пришло и бессилие, крылья потяжелели и я стала присматривать место для отдыха в ускоренном темпе, так как с каждой минутой становилось все тяжелее. В результате я рухнула на какой-то холм и моментально отключилась.
Не знаю, сколько я проспала, но очнулась внезапно, вынырнув из тяжкого черного забытья и первые несколько секунд в голове гулко носились мысли, смысла которых я не успевала уловить. Тело болело, как избитое, но голова была ясной. Вокруг было так же пусто, как и раньше. Странное это ощущение, когда слышны лишь звуки ветра в кронах деревьев, шепот воды и трав и нет криков птиц или стрекотания насекомых. Ощущение мертвой и жуткой пустоты и одиночества нахлынуло вместе с первобытным ужасом, захлестывая с головой. Тревога поползла холодной дорожкой по спине, начиналась паника. Везде чудилась опасность, от которой нельзя скрыться, ощущение нападения и чего-то по-настоящему страшного не отпускало ни на миг, а только росло и я снова взмыла в небо, не обращая внимания на боль в мышцах. Стало легче. Все же тысячелетия естественного отбора приучили к тому, что тишина - признак таящейся опасности, а вдалеке от земли как-то спокойнее.
Лететь было тяжело, спускаться - страшно, а тропа все бежала и бежала вперед через уже не кажущийся таким прекрасным мир. Солнце и Луна висели неподвижно в небе, внутренние часы отсчитывает минуты десятками, усталость нарастала куда сильнее, чем вчера, а на горизонте начала клубиться какая-то сизая дымка, которая тревожила меня. Сил становилось все меньше, но мне нужно было добраться туда и понять, что это такое. Слишком страшно было теперь опускаться вниз и ночевать там, в мертвой тишине и пустоте рядом с этим сизым маревом.
Преодолевая из последних сил оставшиеся километры, я поняла, что именно вижу перед собой. Сгустки дрожащей серо-сизой энергии плотным коконом окружали нечто в центре, нечто мощное. Тропа раздваивалась у этого кокона, огибала его с двух сторон и, насколько я могла видеть, продолжалась за ним. По моим предположениям это и был центр Мира Мертвых, но странно, что он так близко от входа.
Развернувшись в воздухе я полетела к ближайшему скалистому холму, обратно по Тропе и только спустя минут десять поняла ловушку этого мира: путь назад был бесконечен. Я улетала от центра, но одновременно удалялся и холм, растягивалась Тропа и подо мной разворачивались леса и долины, которые казались, при пути сюда, маленькими островками травы и небольшими скоплениями деревьев. Как будто мир одновременном растягивался во все стороны, прорастая новыми деталями ландшафта. Признаюсь, я запаниковала и зависла на месте с трудом махая отяжелевшими крыльями. Лететь назад смысла не было, неизвестно, сколько по времени займет этот путь. Оставалось нырнуть в сумрачную хмарь. Врядли я смогу справиться с этой энергией или что-то сделать, но я слишком​ устала, а отчаянье давно овладело мной. И я решительно полетела к энергетическому кокону. Второе самоубийственное дело за последние несколько дней, чую, что схожу с ума. С этими мыслями я нырнула в холодную и упругую хмарь. Сквозь энергию скользить было легче физически, но в голове моментально возникли все самые страшные и болезненные моменты жизни. Перед внутренним взором мелькали все смерти, потери, боль, страхи, что я когда либо видела или переживала. Грудь сдавило от страданий и я из последних сил держалась, чтоб только прорваться в сердце этого круговорота негативных эмоций.
Всё кончилось внезапно: вихри расступились, обнажив каменное возвышение в центре, всего этого ужаса, схлынули эмоции и я спикировала вниз. Ноги подкосились и я упала на четвереньки переводя дыхание. Тут, в центре кокона, было тихо и спокойно. Я легла на спину и закрыла глаза. Почему никто не добрался сюда? Если это центр, конечно, и та самая точка. Я открыла глаза и встала. На площадке антрацитового цвета лежал грязный каменный шар самого простого вида размером примерно мне до пояса. Обычная глыба, казалось бы, но от нее веяло опасностью и страхом. Я подошла ближе и с опаской протянула руку, но тут же отдернула. Ничего не произошло, но все инстинкты вопили об опасности. Я подошла еще на шажок и снова протянула руку. "О, Луна! Что я делаю?" Успела подумать я за секунду до того, как моя ладонь коснулась холодного изваяния.
Подождав пару секунд я разжмурила один глаз, а затем и второй. Все как и было: серая стена вихрей вокруг и спокойный и тихий каменюка. По-моему я просто ошиблась и это не центр, а какая-то ерунда. Облегченно и расстроенно вздохнув я села на площадку облокотившись спиной на шар и спустя пару минут уснула.
...
Шар лежал на каком-то​ странном спиральном возвышении, от которого расходились семнадцать дорог во все стороны. Тропы менялись тем больше, чем дальше уходили от камня, превращаясь во влажные топкие и каменные дорожки, ныряли в степи и пещеры, в леса и реки. Семнадцать Лун и Солнц восходили над ними, границы, словно подернутые дымкой, искажали истинный вид миров и вдруг все изменилось. Со всех сторон к камню стали стекаться темные ручьи боли и страха, Тропы стали таять одна за одной, а миры гаснуть. Их место занимала круговерть энергии и мертвая пустыня.
Дернувшись я очнулась и огляделась. Все так же неизменно. Ничего не изменилось, ничего не прояснилось. Отчаяние захлестнуло меня с новой силой. Пусть и недолгий, но тяжелый путь, пустая надежда, незнание, куда идти. Кому-то во сне является истина, кому-то - полный бред уставшего мозга. И я дала волю чувствам. Я рыдала и орала, я била камень руками,прося вернуть её, прося указать путь. До кости сбитые кулаки оросили шар багрянцем, но что взять с камня. В безумии я бросилась на него всем телом и...меня поглотила тьма.
У меня больше не было органов чувств, лишь боль разрасталась в несуществующей груди ядерным грибом, выливалась наружу, сжигая уже несуществующую меня. Боль, боль, боль. Страх, боль, отчаяние, боль, ужас, снова боль. Я сама стала ими. Жертва во имя того, чего я не увижу и чего, возможно нет и не будет. Отсюда нет возврата.
...
На Лунном холме сидели, обнявшись, Келми и Дерир. Молодая луна серебрила густые гривы волос и ленты вплетенные в них. Пара сидела тихо, мурча друг другу что-то периодически. В лесу за холмом взвыли волки, призывая другие стаи к гулянкам. Старый Каи, шестисотлений шаман, обернулся черным вороном и взмыл вверх с балкона своего дома, направляясь в гости в вождю Воронов. Имена племен были лишь номинальны, Мир единым и оборотни-перевертыши, хранители границ и Троп, лишь избрали любимые облики и образ жизни. Они были по-настоящему свободны и счастливы.
На задворках города со старым парком, на пустыре, где уже несколько десятилетий ничего не росло и не строилось зашевелилась земля.
Мои пальцы ощутили воздух и я рванулась вверх всем телом, вздохнула кислород прохладной ночи и выкарабкалась из тьмы наружу. Упав на спину я смотрела в звездное небо и пыталась вспомнить, что же было там, до, но моё сознание подбрасывало лишь воспоминания о боли, унижении, страхе и о ее волосах и губах. Я точно знала, что ей понравится, ведь она волчица. С улыбкой я поднялась и встряхнулась от земли. Мелкие камешки и грязь разлетелись веером со спутанных волос и истлевшей одежды. Интересно, сколько прошло времени?
Мой тонкий слух уловил движение и покрасневшими воспаленными глазами я уставилась в зыбкую темноту ночи. Двое. Парень и девушка, слегка во хмелю. Просто отлично. Прокравшись бесшумными шагами по пустырю, я увидела узкую улицу и ту самую пару, удалявшуюся от меня. Ну ничего, пара сотен метров и возмездие настигнет их. Какое право они имеют на счастье, когда у меня его нет, когда мне было так больно. Ярость всклокотала в груди вырвавшись глухим рыком и я рванула к обернувшейся в испуге паре. Он пытался прикрыть ее, дать возможность уйти, но быстро сломался, как деревянная щепка, выставив наружу желтоватые кости обагренные его же кровью, а она убежала. Сучка, бросила того, кто пытался ее спасти. Эту тварь я настигла уже на ярко освещенном и широком проспекте, одним движением сломав ей шею. Несколько удивленных и испуганных прохожих побежали в разные стороны, а один продолжил снимать все на телефон. Я загнала его смарт ему в глотку до самого желудка, после чего разорвала грудную клетку и вырвала сочное молодое сердце - я так давно не ела.
Насладившись деликатесом и скрывшись дворами от звуков сирен, предвещавших проблемы, я двинулась дальше, в сторону парка: по дороге мне точно попадутся эти твари. И они попались. Разбитые окна, вырезанные квартиры и целые дома, трупы, устилающие мой путь - видит Луна, они заслужили это своей легкой и простой жизнью. Боль и ярость не утихали, а рассвет уже был близко, хотя и он не был бы помехой, если не поднятые в ружье все полицейские города. "Ничего, вернуться я всегда успею" - подумала я и припустила к парку уже не отвлекаясь на "счастливчиков". Последним не повезло какому-то полицейскому, оказавшемуся на моем пути перед переходом. Вместе в ним я и нырнула в мой мир, проломив гадёнышу грудь. Оказавшись уже у себя в мире, я обгрызла лицо жертве и, уцепив его за ногу, двинулась с добычей к своим. Знакомые пейзажи открывались передо мной, но почему-то чем дальше я шла, тем сильнее билось сердце, тем сильнее росла ярость в груди. Не успела я еще и подойти к Лунному Холму, а навстречу уже бежало несколько десятков волков, обернувшихся людьми за сотню метров до меня. В первом ряду стоял Каи, за его спиной - Дерир и...
- Келми... - прошептала я и отпустила свою добычу. - Келми! - я бросилась к ней навстречу, но стая ощерилась оружием и мне пришлось остановиться.
- Стой! - Каи сделал шаг навстречу. - Какого ты племени и почему нарушила Закон?
- Закон? - я расхохоталась. - Закон писан для смертных, но мы - оборотни, мы должны жить по правилам крови!
- Ты знаешь, что мы не убиваем. Зачем ты сделала это, если знаешь, какое следует наказание? - Каи говорил отстраненно и напряженно, скорее всего, давненько он не пробовал плоти и с трудом сдерживал себя. Ничего, мы еще отомстим смертным.
- Затем, что в то время, как я страдала ради объединения миров, ради воскрешения Келми, они жировали. Это ведь они убили ее, какое они имеют право на счастье?
По стае прокатился шепот, а моя любимая вздрогнула и нахмурилась.
- О чем ты говоришь? Мир всегда был един, а Келми вот она, живая. - Каи говорил уже очень мягко, но немного удивленно. - Сдайся с миром, сестра, и мы попробуем тебе помочь. Убийства не выход.
Я засмеялась. Старый дурак. Они ничего не помнят, они презирают меня, а я, именно я спасла мою Келми, я сделала мир единым. Твари, они все умрут. Ярость вновь захлестнула мне разум и я бросилась вперед. Первые раны были неощутимы, но куда клыкам и когтям против закаленной стали в руках своих же братьев. Я ранила их, но они убивали меня. В пылу боя время летит быстро и я пала. Я тянула руки к ней, к моей Келми и звала ее. Любимая приблизилась ко мне, нахмуренные брови и острый клинок - она была прекрасна.
-Келми, любимая, сестра, - улыбнулась я и закашлялась кровью. - Ты помнишь? Хоть ты? Всю боль я взяла себе только ради тебя, любимая.
Келми покачала головой:
- Я не знаю тебя.
Холодный клинок с костяным хрустом пронзил моё чёрное безумное сердце. Вся боль, всё горе и предательство любимой излились наружу и потекли, полетели вперёд, к центру миров. Тропы у камня стали таять, одна за одной, а миры гаснуть.
01:26 25.05.2019
Категория: Страшные истории | Просмотров: 63 | Добавил: Mora | Рейтинг:
2






Рейтинг:
2

Оценить историю:

      

Всего комментариев: 0
avatar
0 Генезис Бот
avatar