21.06.2016
КОШМАР В СУПЕРМАРКЕТЕ II: АРМАГЕДДОН
Посвящается группе "Binoculars"

ПРОЛОГ. ЗА 2 ГОДА ДО ОПИСЫВАЕМЫХ СОБЫТИЙ.
Когда я впервые увидел эту будку, она сразу показалась мне очень странной. Загадочной. Я бы даже сказал - немного зловещей. Словно что-то таилось там, внутри, выжидая нужного момента, чтобы вырваться наружу. Чтобы проверить свою идею, я подошел поближе и прижался ухом к ее дверце. Но ничего не услышал. Тогда еще - ничего...
Впрочем, позвольте представиться. Марк. Марк Науменко, фамилия как у известного музыканта. 24 года, в свободное от учебы время подрабатываю ночным сторожем в супермаркете "Кашалот". Злые языки даже шутят по поводу этого названия - мол, зайдешь и он тебя проглотит! Но это не более, чем штука, ибо в городском отделении полиции по поводу исчезновений в нашем супермаркете не имеется ни единого заявления.
А теперь непосредственно к самой будке. Ее нам привезли представители одной компании, выпускающей двери. Неизвестная компания и название чудное - то ли "Синтекс" то ли "Синтез". То ли вообще, "Суицидз". В общем, в один прекрасный день двери нашего супермаркета открылись и несколько рабочих в черных комбинезонах с лицами, закрытыми защитными респираторами, втащили эту будку.
Высота ее была не меньше двух метров, а в ширину она представляла собой геометрический куб. Вверху шла какая-то надпись, сделанная на непонятном языке вроде арабского, а ниже располагалась дверь. Точнее, двери. Их было две, обе массивные, с металлическими ручками, торчащими из поверхности, они располагались друг напротив друга. Другие же две стенки, соответственно, оставались глухими. Насколько я понял, компания, что поставила нам этот странный куб, решила таким образом прорекламировать собственную продукцию. По мне, так дурацкий ход, ибо за то время, пока эта будка стояла у нас, никто из покупателей не заинтересовался ею. Никто не спросил, почему она стоит посреди зала и не попытался открыть ее двери, чтобы их посмотреть. По-моему, покупатели ее даже не замечали.
Чего не скажешь обо мне. Я по природе вообще парень любознательный и не раз мое любопытство едва не доводило меня до беды. Вот и в тот раз, о котором дальше пойдет речь, мне снова едва удалось ее избежать.
Надо сказать, моя работа - это сплошная скукотища: ходишь один, по темному залу, вслушиваясь и всматриваясь в окружающие предметы. И в эту ночь, как обычно, я шел по залу, энергично зевая и вертя по сторонам включенным фонариком. Дело было после полуночи. Я прошелся по залу и, чтобы не заснуть, решил сварить себе кофейку, для чего пошел в каморку. А путь мой пролегал мимо этой будки. И вот мне показалось, что надпись со странными буквами, сделанная на ее верху, слегла светится. Я подошел поближе и убедился, что это действительно так.
«Надо же, сколько фосфора не пожалели на такую бандуру!» - покачал головой я. Ведь, насколько я знал, будка не была подключена к электрической розетке и, значит, светиться могла только самостоятельно, за счет собственных ресурсов. Я уже хотел идти дальше, когда мне послышался какой-то звук, идущий изнутри будки. Вроде царапания или скрежета.
«Интересно, что там?» - немедленно заинтересовался я. Ключи от дверей висели сбоку, убранные в пластиковый пакет до тех пор, пока они кому-либо понадобятся. Сейчас, движимый любопытством, я снял пакетик со стенки, вынул ключ и вставил его в замочную скважину. Тот подошел идеально, словно только и ждал этого момента, а надпись наверху, как мне показалось, засветилась еще ярче. Поставив фонарь на пол, с сухим щелчком я повернул ключ и, взявшись пальцами за массивную ручку, повернул ее вниз. Она легко поддалась усилию. И дверь приоткрылась.
Я заглянул в образовавшуюся щель. Там было темно и тихо. Издалека доносились крики, похожие на крики чаек. Мои волосы овевал ветер, пахнувший чем-то знакомым. Какой-то аромат из детства. Внезапно что-то вырвалось в верхней части полуоткрытой двери. Я тотчас захлопнул ее и с ужасом обернулся. На карнизе возле отдела бытовой техники сидел грач. Крупная, жирная птица, каких мне еще не доводилось видеть.
«Вот урод!» - выдохнул я, утирая со лба выступивший пот, - «Напугал!»
И замахнулся на него фонариком. Грач громко каркнул в ответ, а затем снялся с карниза и полетел вглубь темного зала. Выдохнув, с облегчением, еще раз, я собрался, было, идти за ним, чтобы изловить неожиданного гостя, но что-то остановило меня. Наверное, все то же неистребимое любопытство.
Будка стояла у нас не первый день. Когда же грач успел попасть внутрь? И чем питался все это время, как выживал? И, главное, показались ли мне те звуки и ветер, что я почувствовал, приоткрыв дверь? Что же все-таки таилось там, в ее загадочной темноте?
"Надо посветить туда фонариком" - решил я. После чего, обругав себя трусом, снова взялся за ручку двери и, на сей раз широко распахнул ее, чтобы не было соблазна немедленно закрыть, как в прошлый раз.
ОНО стояло за дверью. Я запомнил только круглые желтые глаза и черные, влажные щупальца, змеящиеся клубком по сторонам. А еще я вспомнил тот запах, что почудился мне, когда я впервые открыл дверь. В детстве мы с братом, несмотря на строгий запрет родителей, любили брать спички из спичечного коробка и сгрызать с них едко пахнувшие головки. Так вот: воздух за дверью пах точно также. Пахло серой.
Все это за секунду пронеслось у меня в голове. А потом я закричал и в ужасе бросился прочь, не разбирая дороги.

...Охранник бежал, а потому не видел, как черные клубы фигуры, стоявшей за дверью, пересекли порог и покатились дальше, унося с собой своего хозяина. Дверь осталась открытой и этим не преминули воспользоваться и другие создания, которых в будке было очень много. Некоторые из них имели человеческий облик (украшенный рогами и другими столь же экзотичными излишествами). Другие же были лишены даже этого...
***

Я - простой местный житель, Шамов моя фамилия. И сегодня днем я, как обычно, отправился в наш супермаркет за продуктами. Уже подходя к нему, я понял, что дело нечисто: вокруг магазина стоял плотный кордон полицейских машин, среди которых виднелись пожарные и скорая помощь. Все полицейские сейчас достали пистолеты и целились во что-то, находящееся внутри магазина. Подойдя ближе, я увидел, что тот представлял собой любопытное зрелище: стены его изменили форму и цвет и были увиты лианами каких-то растений. Створки дверей были закрыты и оттуда доносились различные звуки. В основном, это был писк, визг, стоны, трубные звуки и крики неизвестных мне животных. В небе над супермаркетом висела огромная серая туча, расползающаяся по небу.
Внезапно двери супермаркета распахнулись и оттуда вырвалась огромная рыжая туша. Это был зверь, похожий на мамонта, покрытый мехом, но с крыльями и щупальцами вместо хобота. Одним движением он оказался возле первой из полицейских машин, загородившей ему путь. Он легко поднял ее и отбросил в сторону щупальцами и ими же опутал полицейского, разорвав его тело напополам.
Зрелище это было еще то, должен вам доложить: кровь и ошметки летят во все стороны, полицейские орут, как оглашенные и стреляют из пистолетов, а эта дура прет на них дальше как ни в чем не бывало, не замечая выстрелов. Так она и прошла, перевернув на своем пути еще три или четыре машины и разорвав еще больше их владельцев. И пошла бы и дальше, но тут ей встретилась полоса асфальта, освещенная солнцем. До этого, возле ступеней супермаркета, его лучи преграждала висящая серая туча, но здесь оно светило как прежде. Попав под солнечные лучи, тварь зашаталась, а потом упала. Рухнула как подкошенная, словно заводная игрушка, у которой кончился разбег ключа. Туша лопнула и из нее потекла черная жижа пополам с отвратительными жуками...
Больше я смотреть ничего не стал, а пошел домой, справедливо решив, что здесь разберутся без меня. Я шел, глядя, как небо быстро заволакивается серыми тучами, идущими от супермаркета и меня заботило только одно: если эту тварь смог остановить только солнечный свет, то что полицейские будут делать, если он пропадет совсем?...

***

СЕЙЧАС.
Нас шестеро и все мы - лучшие. Мы те, кого отобрал Ватикан, чтобы остановить наступивший Армагеддон. Я - Мара, а остальные - мои собратья. Не по крови, но по оружию, которое за те последние полгода, что мы идем к нашей цели, сумело сплотить нас так, как не смогли бы этого сделать и кровные узы. Вот наши имена: Люк Де Венсан, Михаэль Клаузе, Скотт Ривер и два брата - Сергей и Николай Сажниковы. Как видите, все мы из разных стран. И объединяет нас только одно: умение обращаться с оружием лучше всех в мире.
И это не какие-то там банальности вроде пистолетов или автоматов. Нет. Люк, например, лучше всего обращается с сетью. Скотт - мастер метания кинжалов. А братья Сажниковы одинаково хорошо владеют саблями и копьем. У меня же плечи отягощает невероятно мощный и быстрый арбалет. Столь экзотический выбор оружия мог бы показаться странным, но, как показывает практика, именно оно позволяет эффективно охотиться на демонов и избегать их ловушек.
Да-да, именно демонов. Их сейчас много. Больше, наверное, чем осталось людей на всей нашей многострадальной планете. И я не знаю, даже если помощь придет, успеет ли она уже кого-то спасти...
Хочется еще немного рассказать о нас. Сама я датчанка. Скотт в нашем маленьком отряде занимает место вроде командирского. Насколько я понимаю, он канадец и ДО всего этого занимался альпинизмом, а также прошел школу элитного спецназа. Немец Михаэль имеет взрывной характер, что не мешает ему на досуге рисовать замечательные картины. Русские братья очень горячатся, но в ключевых моментах на них можно было положиться, как на саму себя. Француз Люк же... Люк был моей любовью. И хватит об этом.
Миссией же, ради которой мы пустились в путь, было привести помощь. Спасение от Зла, сошедшего в наш многострадальный мир..
Как сейчас помню тот день, когда всех нас впервые собрал у себя в кабинете Папа Римский. В высокие распахнутые стрельчатые окна доносился свежий ветер, идущий с улицы, и, вместе с ним, воркование голубей. Уже тогда со всех континентов приходили сведения о бесчинствах и беззакониях, творящихся на территориях, управляемыми демонами. Но в Ватикане пока стояла тишина.
- Господа, - голос Понтифика был как всегда сух и спокоен. - Я вынужден был собрать всех вас здесь, чтобы пояснить некоторые из происходящих событий. А именно: кто-то открыл дверь портала, ведущего в ад. Случайно или намеренно, это сейчас не столь важно. Главнее другое - вся нечисть, что находилась в преисподней по ту сторону двери, стала выбираться сюда, на Землю. По всем приметам наступает тот самый судный день, когда Сатана должен встретиться с Богом, чтобы сразиться с ним.
Вы хотите спросить, почему же, раз демоны уже здесь, Бог медлит и не явится в этот мир? Я объясню. Он не может этого сделать. Как вы знаете из Писания, Церковь на Земле представляет Бога. И именно ей он даровал Власть Ключей. Но мало кто знает, что эта фраза не просто оборот речи. И у нас действительно хранятся ключи, способные открыть врата, ведущие в рай, проложив тем самым дорогу воинству Христову.
Однако, по некоемым законам, во Вселенной всегда сохраняется баланс. Так, Тьма уравновешивает собой свет, а Добро - Зло. Вот и дверь, которая ведет в рай, находится с противоположной стороны от двери, ведущей в Преисподнюю. В том же самом месте. И, как демоны не могли самостоятельно открыть эту дверь, так не может этого и Господь.
Пока еще сам Сатана лично не прошел сквозь открытую дверь и вынужден посылать своих эмиссаров. Однако, если мы промедлим и не сумеем призвать Господа, то ему, несомненно, это удастся. И тогда демоны победят и Земля навеки попадет к ним в лапы. Господь не сможет остановить хаос и вся Вселенная закончится в этот миг. Не только для нас, но и для множества других миров...
- А как же мы можем бороться с ними? - недоверчиво спросил Люк. - Ведь мы не инквизиторы и даже не священники. Всего лишь бойцы.
- Да, демоны могут быть огромными, - дал ответ Папа. - А могут - совсем маленькими. И они сильнее обычных людей и гораздо быстрее их. Тем не менее, существуют определенные правила, касающиеся их пребывания здесь. А именно: оказываясь в нашем мире, они обретают реальную плоть и, следовательно, могут быть убиты простым оружием. Лучше всего здесь подойдут освященные предметы, список которых будет предложен вашему вниманию. Вы можете выбрать любое по всему вкусу.
- Ну, тогда с ними могла бы бороться и армия - вставил свое слово Скотт. - Зачем нужны именно мы?
- Могла бы. - склонил голову Папа. - И боролась. Однако демоны прут из портала нескончаемыми толпами. А закрыть его у нас возможности нет. Именно поэтому мы и отправляем на битву вас. Ведь главное в этой миссии не оружие, а вот, - с этими словами Понтифик подал знак и служка принес на серебряном подносе ключ необычной формы. - Именно он и открывает дверь воинству Спасителя и ангелов его. Перед вами Тайна, которую хранит Святой Престол уже много тысяч лет.
С благоговением мы уставились на этот маленький кусочек металла...
А уже на следующий день мы покидали Ватикан. На сердце у нас было тяжело. Скотт нес между лопаток массивный ключ, холодящий кожу, а также компас в кармане, специально разработанный для определения направления, в котором следует искать портал. Ну, и конечно, все мы получили оружие и броню, выданные нам оружейником из тайных запасов в подземельях Ватикана.
Прощание вышло горьким. Папа обнял нас так, словно чувствовал, что больше мы не увидимся. И вскоре мы узнали, что он был прав: буквально на следующий день после нашего ухода, орды одержимых - приспешников, человекоорудий демонов, ворвались в Резиденцию Папы. Они распяли Папу, повесив его вниз головой прямо напротив собора Святого Петра. Остальное же высшее духовенство заставили вылизывать асфальт на площади языками до тех пор, пока во рту вместо них не остались черные окровавленные тряпочки. После чего их развесили рядышком с Папой после предварительного оскопления...

Полгода, долгие полгода мы шли к своей цели. Мы стали свидетелями многих чудовищных зверств за это время. Видели безумных хирургов, превративших больницы и поликлиники в "палаты смерти". Куда им пачками доставляли людей, а они делали ненужные операции, вырезая участки головного, спинного мозга или половые органы. Наживую, чтобы жертва успела все почувствовать до, а, главное, после операции...
Видели обезумевшую мать, у которой одержимые отобрали трехлетнюю дочь. Они повесили ее на жаре, запертую в жестяную банку из-под масла на ветке дерева и неделю не давали ни пить ни есть. А потом вынули и резко напоили ледяной водой. У девочки лопнули глаза и кишки и она умерла в страшных мучениях.
И все это творили не демоны, а обычные люди, которым силы Тьмы разрешили делать что угодно, пообещав вечную власть после победы Сатаны. Неудивительно, что Скотт не выдержал и вырезал себе глаза после того случая с матерью, не желая больше видеть ничего вокруг.
Впрочем, в качестве слепого его способности даже усилились (так, теперь он слышал звуки и унюхивал запахи, недоступные для других) и стал незаменимым. Например, из-за отсутствия зрения, на него не действовали мороки, которые мастерски умеют наводить демоны и он неоднократно выводил наш отряд из расставленных ловушек. Не всегда это получалось, но часто...
По пути мы видели толпы сатанистов, массово вскрывающих себе грудь на площадях, чтобы скорее приблизить час царствования своего Хозяина, мир, в котором самыми популярными людьми стали чернокнижники и ведьмы, где все перевернулось с ног на голову. И то, что вчера было плохим, стало хорошим.
Это был мир победившего Зла. Публичные казни с помощью веревки и сожжения на костре вновь вошли в моду, а самым тяжким преступлением стали не убийства, а добрые поступки и помощь ближнему своему...
Полгода. И все это время, пока мы шли, над головами у нас вместо правильного синего неба висела серая дымка облаков. Распространившись от супермаркета, туча постепенно захватила небо над всей планетой, изгнав с него солнце и превратив день в подобие серых сумерек, обеспечив демонам наиболее комфортные условия для проживания.
Мы шли, стараясь не обращать ни на что внимания и ни во что не вмешиваться. Все мы помнили, какая великая миссия стоит перед нами и что будет в случае ее неисполнения. Но, когда сегодня утром мимо нас проехала та машина, Скотт зарычал и бросил свои ножи. Колеса взорвались и автомобиль перевернулся, упав на бок. А потом загорелся и взорвался. И тотчас вдалеке раздался леденящий душу вой.
Это выл демон обжорства. Каждое утро одержимые привозили ему из ближайшего роддома младенцев - рожденных или еще эмбрионы, достанные прямо из разрезанных животов матерей. Они лежали на лотках в хлебобулочной машине, словно батоны, перевязанные лентой, ожидая, когда демон доберется до них и с удовольствием скушает. Теперь же, из-за наших действий, привычная трапеза оказалась сорванной. Как всегда в этих случаях, округу тут же заполонили одержимые, от которых мы сумели оторваться только к полудню с большим трудом.
Тяжело дыша, мы остановились возле какой-то помойки, стараясь не глядеть друг на друга.
- Я их достану. Нет, ну я им покажу, скотам поганым! - неожиданно разгорячился Михаэль. - Ишь, чего удумали! Сейчас пойду и...
В этот момент ему на плечо легла рука.
- Уймись! - сказал Скотт. Спокойно, словно и не он только что стрелял по колесам машины, пренебрегая правилами безопасности.
- Мы должны помнить, кто мы и куда и зачем идем. - строго сказал он. Незрячие глаза его в это время были повернуты на запад, где, согласно показаниям компаса, располагалась цель нашего прибытия.
- Пора собираться! - скомандовал он. - Привал окончен!
Все застонали, но, послушно накинув мешки, потянулись вслед за ним.
…Здание супермаркета открылось нам как-то... неправильно. Во-первых, оно лежало в стороне от линии, начерченной нам компасом. Во-вторых, оно имело столь непострадавший и девственно чистый вид, словно не было этих двух лет, во время которых оно служило порталом для прохождения самых жутких и уродливых существ во Вселенной.
- Не нравится мне это. - сразу закрутил головой Михаэль.
- Скорее! Туда! - загомонили русские. - Наконец-то!
Все мы понимали их чувства. Хотелось, чтобы этот бесконечный поход наконец закончился и вместо серых сумерек над головой засияло жаркое солнце. Но и о безопасности забывать не стоило. Двигаясь организованной группой - двое в середине, остальные прикрывают по бокам, мы подошли к ступеням, ведущим наверх. Пока все было тихо.
- Даже слишком. - проворчал Михаэль. Тем не менее, мы спокойно поднялись по ступеням и остановились перед дверями.
- Заходим? - спросил Николай у Скотта, взявшись за пластиковую ручку двери. Канадец пожал плечами, давай, мол. Дверь открылась и мы вошли внутрь.
Сначала мы не смогли ничего понять. Окна казались замазанными красной краской и не пропускали даже то подобие света, что имелось снаружи. Тогда мы включили фонари. Но и это не помогло. Мы видели только какую-то красную массу, вздымающуюся и опадающую перед лицом в окружении белых бивней скал по краям.
Первым, как всегда, всполошился слепой Скотт.
- Назад!! – не своим голосом заорал он. И мы бросились наружу, слыша за спиной нарастающий рев.
Нас спасло только то, что, входя, мы не стали закрывать дверь. То, что еще секунду казалось зданием супермаркета, вдруг превратилось в огромную тварь, в самую пасть которой мы имели неосторожность сунуться. Это был сушеглот - тварь, что с помощью морока принимает вид здания, образ которого читает из вашего разума и в которое вы больше всего стремитесь попасть.
С дикими криками мы выбежали наружу. Но не все. Михаэль, который шел первым, остался в пасти твари, которая захлопнула ее и теперь пережевывала с жутким хрустом. Вы когда-нибудь видели жующий дом? А дом, жующий вашего лучшего товарища, с которым вы полгода делили общий кров и еду? Которому перевязывали раны? А теперь он стал пищей для какой-то полуразумной твари...
Подобное сейчас творилось на душе каждого из нас. Я увидела это по глазам Николая и Сергея, сунувшихся было вперед - отомстить. Но Скотт только покачал головой и сделал знак, что пора уходить. И это было правильно и логично. Немцу мы помочь уже ничем не могли, да и справиться с громадным чудовищем вряд ли хватило бы сил. Только сами бы погибли. Понурые и обреченные, мы отошли от чудовища на приличное расстояние, вновь вернувшись на тропу, намеченную для нас компасом и побрели вдоль нее...
К вечеру мы вышли к намеченной цели. Когда-то это было здание супермаркета. Сейчас же вместо него выросла настоящая башня, стены которой покрывала "броня" из каменных кирпичей и мха. Наверху, в окне, горел оранжевым светом огонек свечи. Вокруг башни стояли деревья. Когда-то пышные кроны их, из-за долгого недостатка солнечного света, были оголены и торчали старыми седыми костями веток.
А еще во дворе были колья. Много-много заостренных кольев, верхушки которых венчали человеческие тела. Некоторые из насаженных людей были еще живы и глухо стонали. Птицы - необыкновенно крупные черные грачи - сидели на них, теребя клювом кто мочку уха, а кто склевывая глаз. Когда мы вошли на площадку и стали проходить мимо, один из распятых открыл глаза и губами прошептал: "Убей". Быстрым движением, не останавливаясь, Люк вонзил кинжал ему прямо в горло. Несчастный дернулся и затих. И тотчас три птицы поднялись и потянули к огоньку на верху башни.
- Докладывать хозяину полетели - мрачно заметил вечно зоркий Скотт.
И точно. Не успели походники сделать и пары шагов, как створки внизу башни отворились, а в проходе застыла человеческая фигура. Демон в людском обличьи явился защищать свое логово.
Ветер раздувал светлые волосы. Он улыбался.
- Добро пожаловать в мою скромную резиденцию! - глумливо произнесла фигура. - Как добрались?
Ответом ему была короткая слаженная атака. Мы ударили кто чем. Люк бросил сеть, Скотт кинул ножи. Я пустила болт из арбалета. Братья махнули саблями. И все броски нашли свою цель. Фигура внезапно разделилась на несколько таких же. Один "человек" стоял, запеленованный в сеть. Другого пронзили насквозь ножи. Третьему и четвертому ударом сабли снесло голову. А посередине поверженных тел стоял хозяин башни, целый и невредимый. И по-прежнему улыбался.
- Браво, браво! - со смехом поклонился он, хлопая в ладоши. - Но теперь настала моя очередь, не правда ли?
В этот миг братья Сажниковы, которых разозлила неудача первого удара, решили повторить его. Они ударили вдвоем. Молча. Особым ударом, от которого не бывает обороны. Они много раз демонстрировали его в пути и ни разу он не давал осечки.
До сей поры. Демон уже не успевал ни отклониться, ни куда-либо отойти. Но он все же успел это сделать! Непонятно как, он снова разделился и оказался сразу с обеих сторон от братьев. И ударил в живот каждому из них своей рукой, с длинными когтистыми пальцами.
Раздался звук, с которым выходит воздух из проколотого шарика. Издав глухой звук, братья осели на камни двора. А демон уже стоял, облизывая когти своим длинным раздвоенным языком.
- Ну, кто еще хочет попробовать? - глумливо поинтересовался он. - Может, ты, Люк? Помню, один раз в детстве ты так испугался паука, что наложил в штанишки? Готов реабилитироваться сейчас?
Зарычав, француз сунулся, было, вперед. Но Скотт остановил его.
- Он тебя просто подначивает. - сказал угрюмо.
А демон продолжал разоряться:
- И что, неужели среди вас не осталось совсем мужчин. Или и вправду говорят, что в Ватикане остались нынче одни любители мужчин, да маленьких детей?
"Сейчас там вообще больше никого не осталось. Вашими стараниями" - мог бы ответить ему Скотт. Но вместо этого он обернулся ко мне и быстро сунул мне в руку ключ, который достал из-за пазухи.
- Быстро беги внутрь. - сказал он одними губами - и сделай то, что должны.
- Но как же вы?... - запротестовала я.
- За нас не волнуйся, любимая. - покачал головой Люк - Просто иди. Закончи это.
- Ну что, демон, поиграем?! - спросил он, выходя вперед.
…А я полетела мимо них. Мимо всех, по ступенькам, ведущим в башню. Еще ни разу в жизни мне не приходилось так быстро бегать! Сердце готово было выпрыгнуть из груди, перед глазами вставали темные пятна. Я еще успела увидеть, как кинулись на демона Скотт с Люком. А после...
Дверь открылась и я ввалилась внутрь. Там горели свечи. Они стояли на подоконниках, полу и в колесе под потолком. На полу была вырезана пентаграмма, на стенах висели картины, изображающие пародии на сцены из Святого писания. А в дальнем конце...
Я сразу определила, что это он. Аппарат увивали плети плюща, бока покрылись плесенью от постоянной сырости. И тем не менее, это был он, тот самый куб с порталами. Сомнений не было. За спиной, сквозь створки двери, было слышно разворачивающееся на улице сражение. Вот раздался звон оружия. И чей-то яростный крик, сменившийся криком боли. Я не стала выяснять, кто кричал. Просто быстро пошла вперед.
Вот и куб. Я провела рукой по его холодной поверхности, чувствуя дрожь металла. Передо мной было две двери и обе они были закрыты. Но которая из них ведет в рай, а которая в ад - этого я не знала. И святые отцы, снаряжавшие нас в этот путь, тоже не снабдили инструкциями на этот счет. Мы все думали, что одна из дверей будет обязательно открыта. И по ней мы определим другую необходимую.
Наугад я выбрала ту, что справа и потянула ключ. Будь, что будет, хуже все равно некуда. Но, в этот момент дверь, ведущая наружу, распахнулась и глумливый голос произнес:
- Я бы на твоем месте этого не делал.
- Это еще почему? - вскинула я недоумевающий взгляд. И тотчас поняла причину. Демон выглядел уже не так, как прежде. От левой половины его "лица" почти ничего не осталось. Бархатный парадный костюм, ранее яркий и нарядный, был изорван и висел клочьями. Тем не менее, демон остался жив и, главное, сумел выйти победителем из схватки с оставленными на улице походниками.
Своими длинными когтями он волочил по полу Скотта. Гримаса боли скривила его лицо. По рыжей городе и усам его текла кровь, но вряд ли он замечал это. В левой половине его плеча виднелась огромная рваная рана, которую он, как мог, зажимал пальцами.
- Чтож. - подытожил демон. - Как видишь, я сумел победить всех твоих собратьев. Впрочем, должен отдать должное, они действительно оказались достойными противниками и сражались, как львы. Истинно, Ватикан не мог выставить лучше. Одно даже то, что вы добрались сюда, само по себе можно приравнять к подвигу...
Но на этом все. Ваша миссия с самого начала являлась невыполнимой. Впрочем, я предлагаю тебе сделку. Если ты отступишь от портала сейчас и бросишь то, что начала, то выберешься отсюда живой. Забирай бородача и уходите. Его рана не смертельна и через какое-то время заживет. Найдете себе тихий уголочек, в котором сможете пересидеть до старости. А весь этот мир? Что тебе до него?
Я заколебалась, не зная, что предпринять. Перед глазами мелькали сцены из похода: вот я упала, провалившись в колодец и Рыжий тянет меня вверх, хотя у самого дымится броня на груди. Вот они с Люком по очереди выносят меня, наглотавшуюся дымом, из логова Дымного демона. Люк... О, Боже, Люк...
А демон, видя мои сомнения, тут же принялся вносить еще большую сумятицу.
- Если откажешься, я его съем прямо у тебя на глазах. - пообещал он. - Втащу его тело внутрь себя и начну медленно переваривать. А за той дверью все равно находится ад, так что ты ничего не сделаешь.
Задумавшись, я отпустила ключ (он остался торчать из скважины, куда его вставили) и чуть отошла в сторонку. Дом, Люк, детство, Рыжий, вот что мелькало сейчас перед моими глазами словно в калейдоскопе...
Меня вывело из ступора выражение лица Скотта. Ему было больно. И страшно. Но, тем не менее, он умолял, чтобы я довела начатое дело до конца. И я очнулась.
Но демон был уже прямо передо мной. Его глаза приблизились, встав вровень с моими.
- Привет! - весело сказал он. - А вот и я!
С этими словами он воткнул свою руку с острыми когтями прямо в живот, проткнув его. Я повалилась на спину, чувствуя, как внутри все чавкает и полыхает огнем. Его безобразное лицо склонилось надо мной.
- Дрянная девчонка! - глумливо произнес он. - Ты и вправду решила, что сможешь остановишь самого Зоргала, Охранника врат ада? Сейчас ты поплатишься за свою самонадеянность!
Он занес лапу, намереваясь покончить со мной единым ударом.
Но в этот момент раздался полный ненависти хрип.
- Не в этот раз, ублюдок! – сказал он. Затем в воздухе что-то просвистело и демон скрылся из виду. Я перекатилась со спины на живот, видя, как капает кровь, обильно заливая пол.
- Скорее, сделай это. - оказывается, Скотт действительно был еще жив. Из последних сил он бросил последний из оставшихся ножей, который хранил за пазухой. По слухам, он был освящен самим Иоанном Предтечей и Скотт ни разу не пускал его в дело, приберегая на крайний случай. И вот теперь он настал. Скотт пригвоздил лезвием демона к стенке. Тот яростно вырывался, но не мог этого сделать.
Шатаясь, я сделала пару шагов к кубу. Перед глазами все плыло, наплывала чернота. Кое-как я добрела до будки и взялась за ключ окровавленной рукой.
- Нет, не надо! - взвыл демон. - Мы еще можем договор...
- Иди к черту! - яростно промолвила я и повернула ключ. Потом съехала по стенке и упала на пол.
…Я еще успела увидеть, как дверца открылась и оттуда полился свет, ярче солнечного. Услышала конское ржание, бряцание оружия и эхо переговаривающихся голосов миллионов воинов, приготовившихся к битве. И то, как перескочили через меня копыта первого белоснежного коня. А после меня приняла в себя спасительная темнота...
09:10 21.06.2016
Категория: Лучшее | Просмотров: 1275 | Добавил: Mpak | Рейтинг:
25






Рейтинг:
25

Оценить историю:

      

Всего комментариев: 5
avatar
0 Генезис Бот
avatar
1
biggrin
avatar
2
Интересненько
avatar
3
Затянуто, в сюжете одни дыры, задумка не понятна.
avatar
1
4
Как то всё тривиально что ли... Если быть до конца честным, после прочтения первой части, я надеялся на что-то более увесистое.
avatar
0
5
Я всегда рад, когда мои творения вызывают отклик читателей, даже если он не позитивный.
От себя замечу, что вторая часть не является продолжением первой и связана с ней разве что общей темой, нашедшей отражение в заголовке. Кроме того, возможно, это должна была бы выйти более объемистая вещь.
avatar